Tailândia é o verdadeiro país dos sorrisos e um destino e experiências inesquecíveis, onde todos se cumprimentam com as mãos juntas em frente a cabeça e dizem “sawasdee”.

O tailandês é o idioma oficial mas tanto o inglês como outros idiomas ocidentais são comuns entre a população. Sob uma Monarquia Constitucional desde 1973.

A Tailândia tem um clima tropical, isto é, húmido e quente, com três estações: temperada (de novembro a fevereiro), quente  (março a maio) e chuvosa (junho a outubro).

A melhor época para ir à Tailândia é na estação temperada, quando a temperatura está mais amena (à volta dos 20º C) e os dias mais claros. Nos outros meses, além do calor forte, a alta humidade torna a sensação térmica ainda pior, aumentando também o risco de intoxicação por alimentos e picadas de insetos.

Relativamente a documentação, não é necessário visto para uma permanência inferir a 30 dias, nem são exigidas quaisquer vacinas.

A moeda tailandesa é o bath (1 € = ±49 Baths). Normalmente, aceitam os cartões de crédito mais frequentes.

Há uma diferença horária de + 7 horas (+ 6 no Verão). Para ligações telefónicas de Portugal marca-se o código +66, para Portugal já sabes que é o+351.

Bangkok

Bangkok, “A cidade dos anjos”,  é uma das cidades mais impressionantes do mundo. Atualmente tem  duas partes distintas: a  cidade velha, com os palácios e templos do século XVIII, e a cidade moderna, com os seus centros comerciais e as zonas mais recentes banhadas pelo rio.

Quando falamos em Tailândia, logo nos lembramos de massagens. De facto, em cada esquina há uma casa de massagens, mas também se vê no meio da rua espreguiçadeiras onde as pessoas estão deitadas a deliciar-se com massagens nos pés.

Para te deslocares tens os famosos tuc-tuc. São transportes divertidos e acessíveis, mas tens sempre de negociar (na verdade, todo o sudeste asiático é assim, antes de comprares qualquer coisa tens de negociar para conseguires bons preços). Há também o Skytrain, o metro, mas só passa por uma pequena parte da cidade.

Compras

O MKB é uma espécie de centro comercial vertical, com 7 andares. Aqui encontras de tudo para telemóveis,aparelhos eletrónicos de última geração bem mais baratos e autênticos, e outros usados de marcas caríssimas, também acompanhados de certificado; roupas, sapatos, cosméticos… No 5.º andar é a zona da restauração  com boa comida de diferentes países, a preços acessíveis.

O centro comercial Gaysorn vale uma visita. Cheio de lojas bonitas, principalmente de decoração; tem uma de chás (compra o flowering tea, uma noz que em contacto com a água se abre em flor e faz um chá delicioso).

O Floating market  é um dos cartões postais de Bangkok. Este mercado flutuante fica a 1 hora de Bangkok e vale bem a pena, é um passeio lindíssimo! De preferência compra a viagem no hotel ou em agências que te inspirem confiança pois há muitos oportunistas nesta área. A viagem até ao mercado é feita de barco por estreitos rios que te mostram a rotina dos nativos junto às suas casas.

Na Feira da linha do comboio, vende-se tudo, de legumes a sapos, em cima da linha. Quando o comboio está para passar, todos os feirantes retiram os produtos e até as tendas do caminho, em menos de 2 minutos. Procura visitar a feira na hora de chegar o comboio para poderes assistir a esta cena incrível.

Visualiza um pouco desta cena aqui.

Rose Garden é um lugar onde assistimos a apresentações para conhecer a cultura local.  As danças e a luta muay thai são interessantes; podes ver e aproximar-te de elefantes domesticados.

Patpong é uma rua cheia de barzinhos, onde o turismo sexual é a principal atração. Ao passares pela porta, imediatemente te oferecem bebidas gratuitas que não deves aceitar: bebe apenas bebidas que podem ser abertas à tua frente.

Grand Palace e os templos

O Grand Palace é um complexo com vários templos.  Existem passeios que te levam a todos ou aos que escolheres: como ficam dentro de Bangkok dá para fazer numa manhã.

  • Wat Po, Templo do Buda Reclinado. Esse Buda é um dos maiores do mundo, com cerca de 46 m. de comprimento e 15 de altura, todo recoberto de couro e com incrustações em madrepérola. Este é o templo mais antigo, construído no século XVI. Em Wat Po encontra-se a escola de medicina tradicional, com o mais importante centro de massagem tailandesa, praticada por monges que se dedicam a vida inteira ao estudo desta terapia como técnica de devoção, com fins religiosos e de meditação.
  •  Wat Arun, Templo do Nascer do Sol, está nas margens do rio Chao Phraya e exibe os seus 79 m. de altura, todos revestido de retalhos de cerâmica colorida, herança dos navios chineses que aportavam na baía de Bangkok.
  • Wat Ratchanatda, com seus belos jardins e o Wat Benjamabophit, o Templo de Mármore.
  • Wat Phra Kaew, Templo do Buda Esmeralda, o mais belo templo de Bangkok que abriga o Buda mais venerado do país.
  • Wat Suthat, Templo do Buda sentado.
  • Wat Trimitir, Templo do Buda de ouro, onde podes admirar a magnífica estátua do Buda de Ouro maciço.
  • O Palácio Real é uma visita obrigatória, no seu extrerior, claro, e com sorte podes assistir à troca da guarda.

Alimentação

A cozinha tailandesa é famosa por pratos aromáticos. Frutos do mar grelhados com especiarias exóticas são as bases desta culinária. Sugiro degustares uma das milhares opções de comidas de rua, ao jeito tradicional dos locais. O arroz é um dos alimentos que nunca falta na mesa tailandesa. Serve-se de múltiplas maneiras.  Os molhos preparados com vários ingredientes são garantidamente a base da gastronomia: malaguetas, patés de caranguejo, alho e especiarias. O pequeno-almoço thai poderá surpreender pela sua abundância. Compõe-se geralmente de arroz de frango, porco, gambas com alho, acompanhados de um ovo estrelado e pepinos pequenos em vinagre.  O almoço é mais ligeiro e geralmente é composto por apenas um prato de arroz frito, massas com algumas sanduíches frias e verduras. O jantar é a refeição mais importante do dia. Nele se concentram em qualidade, quantidade e sabor, os melhores ingredientes da cozinha thai -arroz sopa, peixe ou frango, saladas, hortaliças, molhos e sobremesas. A cerveja tailandesa, Singha, é muito boa.

Restaurantes (Bangkok)

Supatra River House: para ires a este restaurante de comida tradicional e bem exótica, tens de apanhar um barco. Come-se uma típica refeição tailandesa, bem exótica.

Blue Elephant. Restaurante muito bom de comida tailandesa.

– O restaurante Sirocco fica no 64º andar do prédio. O lugar é fantástico, com uma vista 360° de toda a cidade. Servem comida típica e internacional. É muito caro, mas se não puderes pagar, pelo menos vai até ao bar, que já vai valer a pena.

Ainda na região central da Tailândia

Ayutthaya é uma das cidades mais deslumbrantes da Ásia. Atualmente, tudo o que resta desta gloriosa capital são as magníficas ruínas dos templos e dos palácios que se remontam a 1350, ano em que a cidade foi fundada, agora Património Mundial. Não deixes de visitar os Museus que abrigam as memórias de 33 reinos sucessivos.

Hua Hin & Cha-Am

Hua Hin foi a primeira estação balnear da Tailândia e, com o passar do tempo, a sua popularidade tem crescido. As praias de areia fina e branquíssima estendem-se por quilómetros e é muito fácil encontrar um pequeno canto tranquilo e afastado para se descansar. Cha Am é a praia mais bonita da provínica de Phetchaburi.

Kanchanaburi, a 130 quiilómetros de Banguecoque, é conhecida especialmente pelo “caminho-de-ferro da morte” que durante a Segunda Guerra Mundial culminou na construção da ponte sobre o rio Kwai, em que se inspirou um famoso filme de Hollywood. Uma visita a uma impetuosa cascata como a de Saiyoke Yai, a 70 quilómetros de Kanchanaburi, uma viagem flutuante sobre uma jangada de bambú ou numa canoa, ou uma visita às cavernas habitadas pelos homens do neolítico são algumas das opções a ter em conta.

Pattaya é a praia mais conhecida da Tailândia, com extensas praias, comida e atividades desportivas excelentes. A zona Sul de Pattaya é famosa pelos bairros animados, ideais para todo o tipo de diversão.

Norte:

Chiang Mai está dividida em duas partes: a cidade velha, rodeada por um fosso e muralhas fortificadas, apresenta um animado labirinto de mercados, ruelas e belíssimos templos antigos; na cidade moderna não deixes de visitar Doi Suthep, uma colina nos limites da cidade.

Declarada pela UNESCO Património Mundial, a antiga Sukhothai é rica em ruínas de muitos templos de influência Khmer, hindú, birmanesa e Mon.

A noroeste está Khoen Kaen, no coração do altiplano noreste da Tailândia, a zona denominada I Saan. Construída em 1783, chegou a ser a capital da província noreste.  Atualmente é uma cidade animada, com a maior universidade da região e vários estúdios televisivos, hóteis e centros comerciais.

Shian Rai

Shiang Rai é a cidade situada mais a Norte do reino. É a porta de  entrada para uma região de colinas místicas, tribos fascinantes, exuberantes  pomares e a misteriosa sedução do Triângulo de Ouro.

Sugerimos o hotel The Legend, que é extraordinário.

The Legend - receçãoThe Legend - pormenor

Sul:

Ao longo da costa de Chumphon encontram-se 47 pequenas ilhas, que se estendem ao longo de 222 quilómetros. As suas águas cristalinas, a beleza dos corais e as espécies marinhas fazem delas o destino favorito dos amantes das práticas subaquáticas.

A província de Krabi é seguramente a mais bonita do reino da Tailândia, podendo-se mesmo  afirmar que tem praias de sonho e uma maravilhosa paisagem em pedra calcária. A cidade de Krabi, em si mesma, é uma pequena comunidade de pescadores, mas de lá apanhas o ferry até às ilhas de Ko Lanta, Ko Phi Phi e às praias em redor a Ao Nang. As atividades são muito variadas: trekking, escalada, mergulho ou passeios de piroga são ideais para os aventureiros.

A baía de Phang Nga é um dos destinos mais sugestivos do mundo pelos seus diques em pedra calcária, pelas ilhas exuberantes e pelas pequenas ilhas no meio do mar, que se elevam das límpidas e tranquilas águas como símbolos monolíticos que o tempo esqueceu. Imortalizadas no filme de James Bond “O homem da pistola de ouro”, as baías e as formações rochosas de muitas destas pequenas ilhotas e das ilhas ocultas são apenas alcançáveis de lancha. Outra atração é o povoado de pescadores de Panvi construído sobre palafitas na água e o Parque Nacional Tanboke Foranee, com as suas incríveis cascatas e paisagens de pedra calcária.

Phuket, a maior ilha da Tailândia, é formada por uma infinita cadeia de magníficas baías com praias e palmeiras. Tens muitas atividades interessantes: trekking com elefantes, bungee jumping e todos os desportos nauticos, e agora também o Parque Aquático Phantasea. Para conheceres a cultura insular basta passeares pelo centro onde tens as casas de estilo Sino-Português e as casas-Museu.

A ilha de Samui está situada no mar de Esmeralda do Golfo da Tailândia. Tem praias fantásticas e as mais pitorescas e animadas são Lamai e Chaweng, na costa este da ilha. Cada uma destas duas praias é auto-suficiente, com restaurantes, lojas de câmbio, bancos, discotecas, desportos e muito mais. No centro da ilha, é possível visitar as cascatas de Namnuang, o Parque das Borboletas de Samui e o Centro dos Macacos.

Songkhla, a 950 quilómetros de Bangkok, é o velho centro cultural e uma tranquila cidade marítima, enquanto que Hat Yai é um centro de negócios e de diversão. A Sul, chega-se ao paraíso virgem de Trang, com maravilhosas ilhas e praias de sonho, aliadas a uma excelente gastronomia caracterizam o Sul profundo. Há caminhadas ao interior da selva, rafting e descidas em canoa com visitas a grutas e cascatas, observação de aves no Parque de Thale Noi, excursões pelos mangais… O Museu Nacional Songkhla merece uma visita.

Boa viagem!